HIV克星!科学家们发明了一种新的工具来保护妇女免受艾滋病毒感染

滑铁卢大学的科学家们发明了一种新的工具来保护妇女免受艾滋病毒感染。

该工具是一种阴道植入物,可以减少HIV病毒在女性生殖道内的目标细胞数量。与传统的艾滋病毒预防方法(如避孕套或抗艾滋病药物)不同,植入物利用了一些人对病毒的天然免疫。

当病毒进入一个人的身体时,由免疫系统动员的T细胞会感染HIV病毒。当T细胞处于休息状态,不试图对抗病毒时,它们就不会被感染,HIV病毒也不会在人与人之间传播。当T细胞处于静止状态时,它被称为免疫静止。

“我们知道,一些药物口服都没能进入阴道,所以这个植入物可以提供一个更可靠的方式鼓励T细胞不应对预防传播的感染,因此更可靠和便宜,”Emmanuel Ho教授说。“我们目前还不知道的是,这是否可以成为预防艾滋病毒传播的一个独立选择,或者它是否最好与其他预防策略结合使用。”我们的目标是在未来的研究中回答这些问题。

Ho的植入灵感来自于之前在肯尼亚的性工作者的研究。在肯尼亚,Ho和Manitoba大学的研究伙伴Keith Fowke观察到,许多与HIV阳性患者发生过性行为的女性并没有感染这种病毒。他们后来发现,这些妇女拥有自然免疫的T细胞。

他说:“观察这一点,我们问自己,是否有可能在药理学上引起免疫抑制,而药物更有可能达到感染的程度。”“我们希望通过在需要的地方提供药物,增加诱导免疫平静的机会。”

植入物由一个空心管和两个柔软的手臂组成,以固定它。它含有羟基氯喹(HCQ),它通过管道的多孔材料缓慢传播,并被阴道壁吸收。

这些植入物在动物模型中进行了测试,研究小组观察到T细胞的激活显着减少,这意味着阴道显示出一种免疫静止状态。

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