艾滋病毒“超级控制者” 遗传密码阻止病毒复制

艾滋病毒“超级控制者” 遗传密码阻止病毒复制:洛琳的医生理查德·波拉德博士说,“像洛琳这种极少数的患者,他们的身体有一种有效的办法来对艾滋病病毒做出反应,以至于我们甚至很难监测到他们是艾滋病病毒成阳性的。”

  艾滋病到现在还是一种难以治愈的疾病,而美国加州一名61岁的女子却幸运得很,她被发现是个“超级控制者”,虽然感染了艾滋病病毒,但是她的身体却可以自然牵制这种病毒。被诊断感染艾滋病毒23年来,该女子自称她从没服过药物,没有任何症状,也从来没有不适的感觉。

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  这名幸运的女子就是洛琳·维纶伯格,家住美国加州首萨克拉曼多。据报道,洛琳是艾滋病患者中很少数的一个小群体成员之一,他们身体内虽然有艾滋病病毒,但是却可以控制它们对身体的侵害。这部分人在艾滋病患者中的比例仅为不到1%。全世界现在有3500万人带有艾滋病病毒或患有艾滋病。大多数服用多种药物来抑制这种疾病对他们的免疫系统造成严重破坏。洛琳接受媒体采访称,“从临床的观念上说,我的身体不会朝向艾滋病发展。”

  在过去的10年间,洛琳参与了13项研究,她希望这些研究能为艾滋病带来一种治愈的办法。洛琳的医生理查德·波拉德博士说,“像洛琳这种极少数的患者,他们的身体有一种有效的办法来对艾滋病病毒做出反应,以至于我们甚至很难监测到他们是艾滋病病毒成阳性的。”

  去年,法国科学家称他们发现了一种遗传机制,这种机制使得两名感染艾滋病的男子自发治愈。这项研究是由法国健康与医学研究院开展,相关报告发表在《临床微生物学和感染》期刊上。

  研究人员说,这一发现可能会带来对艾滋病的新疗法。这两名男子其中一人57岁、1985年被诊断出艾滋病病毒呈阳性,另外一人23岁、2011年被诊断出来,却都从来没有出现艾滋病的症状。科学家说,这种会引发艾滋病的病毒停留在他们的免疫细胞内,但是却被阻止活动,因为它的遗传密码已经被更改了。他们推理,这种改变显示跟一种名为APOBEC的常见酶活动的增加相关。

  这种“表面的自发治愈”给药剂工程师打开了希望之路。这些科学家在一份介绍这项研究的陈述中写道,“这项研究给找到一种治愈艾滋病带来了重要启示,使用或刺激这种酶,就有助于识别新感染的患者中有机会自发治愈的个体。”

  艾滋病病毒通过侵犯人类CD4免疫细胞来复制,然后它将程序重调变成病毒工厂。很罕见的一个人群却可以自然控制艾滋病病毒复制,将这种病毒控制在临床上无法监测到的水平。这些人被称为“精英控制者”,但他们到底是通过什么机制来控制艾滋病病毒,目前依旧是个谜。

  法国研究团队去年确定了这两名像洛琳一样的特殊患者的病毒基因组序列。虽然他们保持感染状态,但是标准测试却无法监测到他们体内的艾滋病病毒。该研究团队发现,在这两个病例中,艾滋病病毒因为其遗传密码的变异而无法在免疫细胞内复制。研究人员指出,这是人类和病毒之间的自发演变、也就是被称为“内生化”的一个过程,这个过程被认为在过去已经抵消了其他病毒。

  研究人员在考拉群中发现了一种类似的过程,这些考拉整合一种类似艾滋病的病毒进入了它们的基因中,然后将其抵消,而且把这种抵抗力传递给了他们的后代。这个法国研究团队在报告中写到,“我们认为,对艾滋病病毒的治愈可能通过艾滋病病毒在人体内的内生化发生。我们相信对艾滋病病毒坚持不懈的研究会带来新的疗法和保护方法的诞生。”

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