艾滋病研究获得重要发现

艾滋病研究获得重要发现:在艾滋病流行早期,加州大学旧金山分校的病毒学家Jay Levy认为,免疫系统的细胞能够分泌一种抑制HIV的化学物质。Levy的理论导致了一场长达16年的对所谓CD8抗病毒因子(CAF)的寻找。

  最令人困惑的艾滋病病毒谜团之一是:为何它能够迅速杀死某些人,却允许其他人存活几十年而无损于他们的免疫系统?如今,一个由纽约市AaronDiamond艾滋病研究中心的LinqiZhang及DavidHo所领导的研究小组宣布他们已经发现了其中的原因:3个名为防御素的小分子。然而,其他寻找答案的研究人员表示他们还不会放弃。

 
  在艾滋病流行早期,加州大学旧金山分校的病毒学家JayLevy认为,免疫系统的细胞能够分泌一种抑制HIV的化学物质。Levy的理论导致了一场长达16年的对所谓CD8抗病毒因子(CAF)的寻找。
 

 
  现在,一组科学家指出,他们已经确认这种难以捉摸的CAF就是防御素。防御素是一种蛋白质,主要由名为嗜中性粒细胞的白细胞分泌,能够降解细菌细胞壁,其作用类似天然抗生素。9年前,一个日本小组证明来源于动物的防御素能够抑制HIV,但这项工作几乎没能引起人们的注意。
 
  AaronDiamond的研究人员与加州弗里蒙特市的Ciphergen生物系统有限公司进行了合作研究,比较了3个人群的CD8细胞(一种在抗HIV过程中起到关键作用的免疫细胞)的分泌物。他们检验了3名感染了HIV的“长期无进展者(long-termnonprogressors)”、4名感染了HIV的“进展者(progressors)”,以及15名未感染者。研究小组发现,只有长期无进展者和未感染者能够产生3种小分子相关蛋白质,数据库检索表明它们是防御素。他们在近日的《科学》网络版上报告了这一结果。此外,当Ho及其同事从长期无进展者的细胞分泌物中除去防御素后,他们发现这些分泌物的抗HIV活性出现了明显下降。Ho和Zhang指出,缺乏纯净的防御素物质使人们很难完成那些可能弄清防御素抗HIV机制的试验,但他们已经开始进行这些试验了。
 
  马里兰州巴尔的摩市约翰·霍普金斯大学的艾滋病病毒学家RobertSiliciano表示,这项工作“的确是一个重大进展”。然而,它也引起了争论。尽管Levy本人对发现CD8细胞中的防御素“这项伟大成果”表示赞赏,他仍指出这并非他假设的因子。他说他的实验室对防御素进行了检验,发现它们并不符合他制定的CAF标准。
 
(实习编辑:钟珍)

 

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