艾滋病的可怕之处在于病毒无法完全清除

艾滋病的可怕之处在于病毒无法完全清除:艾滋病的可怕之处在于病毒无法完全清除,而且会摧毁患者的免疫系统。一旦免疫系统坍塌,各种感染或者其它疾病就会找上门来。小小的艾滋病毒一旦扎下根,就祸患无穷,少则2年,便可能将一个健康的人折磨致死。

我们离艾滋病治愈还有多远?也许还很远,但在过去10年,我们已经迈出不小的步伐,甚至看到了一线曙光。
 
  艾滋病的可怕之处在于病毒无法完全清除,而且会摧毁患者的免疫系统。一旦免疫系统坍塌,各种感染或者其它疾病就会找上门来。肺结核、带状疱疹、肠炎、脑炎等感染疾病能够轻易突破艾滋病患者千疮百孔的免疫防线,恶性肿瘤也会接踵而来,各种疾病长期消耗患者的生命,导致他们全身衰竭而亡。小小的艾滋病毒一旦扎下根,就祸患无穷,少则2年,便可能将一个健康的人折磨致死。
 

 
  所幸的是,过去10年期间,艾滋病的治疗和预防获得了很大大的突破,使病患可以携带病毒生存更长时间:全球的艾滋病新感染病例从2002年的330万降低到2012年230万;全球艾滋病引起的死亡人数从2005年的峰值230万降低到2012年的160万。对病毒的有效控制不仅在于延长患者的寿命,实际上这么做也能预防艾滋病的传播。在治疗后,如果患者体内的病毒数处于很低的水平,那他们将病毒传染给其他人的几率也将降低。当然避孕套使用的推广和宣传艾滋病知识对艾滋病的预防也十分重要。
 
  在过去的10年间,除了宏观数字的下降让我们对这场战役更加有信心以外,还有一些令人激动的个案发生。例如,“柏林患者”布朗在接受了骨髓移植手术后,艾滋病被治愈了。他是唯一一个被治愈了的患者,虽然无数的巧合让他的案列无法进行复制,但仍然给研究者带来了新的思路。至少,我们知道这种病毒可以被消除,而我们现在的目标就是要找出能够人为消除这些病毒的方法。
 
  当然,这个过程充满了坎坷而且十分崎岖。在“柏林患者”之后骨髓移植也被用于其他艾滋病患者身上,但结果失败了。也有一些患者在经过治疗后,实现了短时间的“功能性治愈”,也就是停药后,病毒数仍然处于检测不到的低水平,但病毒总会在之后某次复查中再次出现。这些结果让人丧气,但也看到一些希望。即使只是短时间的“治愈”,也能够让患者暂时摆脱治疗药物的毒副作用。
 
  相比起治疗,艾滋病疫苗的研究更让人头疼。自从1984年发现了导致艾滋病的病毒后,对于艾滋病疫苗的研究已有30年,但是以往的疫苗不是疗效低就是没疗效。对此我们只能投入更多的精力、时间和金钱以及耐心地等待。在有效的艾滋病疫苗出现前,我们必须全方面地了解这种疾病,从而避开生活中可能遇到的艾滋陷阱。
 
(实习编辑:钟珍)

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