基因编辑技术或能治愈艾滋病 艾滋病病毒对“基因剪刀”有反抗

基因编辑技术或能治愈艾滋病 艾滋病病毒对“基因剪刀”有反抗:抗逆转录病毒的药物能够有效抑制艾滋病毒,防止其复制。这样,HIV在感染艾滋病的人体中就能保持几乎检测不到的水平。但是病毒的记忆并没有从人体的免疫系统细胞(也就是T细胞)中消失。一旦停止服用抗逆转录…

  基因编辑技术或能治愈艾滋病

  据美国媒体报道,在艾滋病出现这么多年之后,科学家们似乎就要治愈这个疾病了,把致病的病毒从受感染的人体中清除掉。治疗的方法就是把病毒的DNA从受感染的细胞中剪辑掉。

  抗逆转录病毒的药物能够有效抑制艾滋病毒,防止其复制。这样,HIV在感染艾滋病的人体中就能保持几乎检测不到的水平。但是病毒的记忆并没有从人体的免疫系统细胞(也就是T细胞)中消失。一旦停止服用抗逆转录病毒的药物,这些病毒余孽就会起死回生,开始产生艾滋病原体。

  如今,研究人员似乎找到了从细胞中完全根除这些病毒余孽的方法,让它们再也不能复制繁殖。科学家们发明了一种叫做CRISPR/Cas9基因编辑技术把病毒DNA剪辑掉,从而能够有效治愈艾滋病。

  卡米尔·卡利里(KamelKhalili)是位于宾夕法尼亚州费城的天普大学医学院神经科学系的系主任。他带头开展了这项研究。他说:“我们研究出来的这种切除法能让大量带有病毒的细胞失去活性,在实验室中,病毒复制在受感染细胞中降低了90%。”卡利里和他的同事还没有治愈任何艾滋病患者,但是在实验室里,他们把受感染的人类T细胞上的HIV清除得干干净净。

  《科学报告》(ScientificReports)杂志刊登了这份研究报告。卡利里认为,基因编辑技术有治愈艾滋病的潜力。他说:“这是令人激动的时刻,因为我们有技术和方法,我们的知识也在不断增加。希望能有资金让我们继续研究,一直到治愈这个疾病。”卡利里预计,等到两三年后科研人员完善了治疗方案,可能就可以进行临床试验了。

  艾滋病病毒对“基因剪刀”有反抗

  艾滋病病毒善变且难以根治的特性又有了新证据。中国和加拿大科学家7日在美国《细胞报告》杂志上撰文说,艾滋病病毒对现在流行的“基因剪刀”疗法也能很快出现对抗反应,但改进这一疗法仍可望继续抗艾。

  科学家发现,细菌在遭遇病毒侵染后,可以获得病毒的部分DNA(脱氧核糖核酸)片段并整合进基因组形成记忆。当细菌再次遭到这种入侵时,便会转录出相应的RNA(核糖核酸),利用其中的“定位信息”引导Cas蛋白复合物定位和切割,摧毁入侵病毒的DNA。

  近几年出现的“基因剪刀”疗法——基因组编辑技术CRISPR就是利用这一原理,用一种定制的RNA引导担负剪刀作用的Cas9酶,按照预设的位点把艾滋病病毒导入宿主细胞的病毒DNA给剪掉,从而阻止艾滋病病毒复制增殖。

  但在上述新报告中,负责研究工作的加拿大麦基尔大学副教授梁臣告诉新华社记者,他们的实验证实,艾滋病病毒能从基因剪刀下较快逃逸。对逃逸的艾滋病病毒的基因组测序表明,这种病毒已改变被CRISPR技术识别的DNA标靶序列。

  艾滋病病毒逃逸或者说出现“抗性”并不算意外,意外的是进一步分析显示,艾滋病病毒的这种改变大多不是由科学界通常认为的病毒逆转录酶造成的,而是在Cas9剪刀酶切断艾滋病病毒的DNA后,宿主细胞在试图修复因剪切而断裂的DNA时发生的。“换言之,该疗法在抑制艾滋病病毒增殖的同时,又在帮助这种病毒逃逸。”

  研究人员对利用基因剪刀治疗艾滋病提出两种改进方案,一是同时攻击多个艾滋病病毒的基因组位点,增加病毒逃逸的难度;二是使用Cas9之外的剪刀酶。

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