Nature:CD32a 蛋白暴露艾滋病病毒 “藏身地”

《自然》杂志近日发表了法国研究人员的一项最新成果:他们通过实验室研究发现,潜藏艾滋病病毒(HIV)的 T 细胞表面特定表达着一种名叫 CD32a 的蛋白,这种蛋白在未感染 HIV 的 T 细胞中却没有被检测出来。这意味着,CD32a 蛋白可以作为一种生物靶标,用来开发出针对 “隐身” 状态 HIV 的全新药物。

由于 HIV 将部分免疫、淋巴甚至肠道等细胞当作 “隐身之地”,现有药物和免疫系统都无法辨明它们的 “身份”,导致艾滋病多年来无法得到根治。而可靠地识别出这些藏在深处的被感染细胞,一直是 HIV 研究人员最期待完成的愿望,但 20 年来收效甚微。

此次,法国蒙彼利埃大学病毒学家蒙瑟夫 · 本吉拉纳带领团队,在实验室里将 T 细胞暴露在荧光标记的 HIV 中,试图找到感染 HIV 和没感染 HIV 的 T 细胞在基因表达上的区别。结果他们发现,感染的 T 细胞内有一种能编码 CD32a 蛋白的基因开关,而未感染 T 细胞中没有检测到这种基因。他们随后用一种抗体与 CD32a 蛋白结合,成功从 HIV 感染者血样中提取出表达该蛋白的细胞,并证实它们是 “潜藏” 着 HIV 并保持休眠状态的 T 细胞。本吉拉纳表示:“这是此前绝对不可能完成的新突破。因为无法识别这些潜伏的病毒携带细胞,多年来在寻找攻击它们的方法的道路上完全无计可施。”

美国加州大学病毒学家斯蒂芬 · 迪克对这一新发现非常兴奋,认为将 CD32a 作为全新靶标,或可找到治愈艾滋病的药物,但在此之前还需开展进一步研究:一是要验证在不同性别、年龄和发病阶段的患者血样中,能否同样筛选出表达 CD32a 蛋白的 T 细胞;二是要检测肠道和淋巴结等其他易感染 HIV 的组织,是否同样表达 CD32a 蛋白。

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