PNAS:鉴定出一种治疗HIV的潜在新方法

2017年9月24日—在一项新的研究中,来自美国南加州大学凯克医学院的研究人员发现靶向人蛋白而不是不断发生突变的病毒的医学疗法可能有朝一日有益于已对当前用来保持身体健康的“药物混合物”产生抵抗力的HIV感染者。相关研究结果近期发表在PNAS期刊上,论文标题为“Δ20 IFITM2 differentially restricts X4 and R5 HIV-1”。论文通信作者为南加州大学凯克医学院分子微生物学与免疫学助理教授I-Chueh Huang博士。

Huang花了13年的时间来研究人免疫系统如何控制病毒感染。他的实验室最近发现了一种加以靶向可阻止HIV伤害HIV感染者的蛋白变异体。

Huang说,“目前大多数药物靶向HIV。但是这种病毒不是稳定的;它总是发生突变—这会产生问题,这是因为这种病毒能够对有效的药物产生抵抗力。”

这项研究是让医生能够引导人体自身的免疫系统更好地抵抗HIV的第一步。这种方法与传统的病毒靶向方法不同,后者可能最终让病毒对特定的药物产生抵抗力。

Huang说,“还需做更多的研究,但是我们可能鉴定出一种治疗急性HIV感染的新方法。”

阻止病毒扩散

Huang实验室之前已鉴定出一个被称作IFITM的蛋白家族(包括IFITM1、IFITM2和IFITM3)在早期的感染阶段阻止包括SARS病毒、流感病毒、登革热病毒和西尼罗河病毒在内的高度传染性病毒复制。

这项新的研究着重关注在全世界分布最为广泛的HIV-1。HIV-1可以分为R5病毒和X4病毒。R5病毒仅与原发性感染相关;在一半的HIV携带者中,X4病毒会在HIV疾病的后期阶段出现。检测到X4病毒表明患者遭受的HIV感染已进展到一种非常有害的状态。

Huang实验室在之前鉴定出的IFITM蛋白家族中发现了一种新的变异体,即Δ20 IFITM2。他们称之为“Delta 20”,即一种通过阻止最具破坏性的HIV毒株(即X4病毒)感染细胞来抑制这种病毒的免疫系统蛋白。

Huang说,“我们的发现无助于研制疫苗,这是因为这项研究着重关注先天性免疫而不是HIV病毒。也许有朝一日科学家们开发出一种药物,像‘HIV药物混合物’一样必须无限期地服用。但是这种新的疗法可能更加有效,这是因为病毒更难逃脱人体的免疫防御。”

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