J Infect Dis:以毒攻毒清除潜伏的HIV病毒库

2017年12月19日—尽管加拿大渥太华的研究人员以研究抗癌病毒而为人所知,但是一个研究团队正将这些病毒应用于一个新的靶标:HIV。

在一项新的研究中,来自渥太华大学和渥太华医院的研究人员发现马拉巴病毒(Maraba virus, MG1)能够靶向摧毁标准的抗逆转录病毒药物不能够摧毁的HIV感染细胞。如果这种方法能够应用于人体中的话,那么它可能有助于治愈HIV感染。相关研究结果于2017年12月8日在线发表在Journal of Infectious Diseases期刊上,论文标题为“The oncolytic virus, MG1, targets and eliminates latently HIV-1-infected cells: implications for an HIV cure”。

尽管每天服用药物让血液中的HIV保持在较低的水平,但是当前还没有办法将HIV潜伏感染的细胞(即HIV病毒库)从体内完全清除。如果HIV感染者停止服用抗逆转录病毒药物,那么这些潜伏的HIV就会迅速反弹。

这些HIV潜伏感染的细胞是很难靶向清除的,这是因为无法将它们与正常细胞区分开来。渥太华医院资深科学家、渥太华大学教授Jonathan Angel博士和他的团队尝试着利用MG1病毒鉴定出这些HIV潜伏感染的细胞。这种病毒攻击干扰素通路存在缺陷的癌细胞,从而使得这些癌细胞更容易遭受病毒入侵。Angel博士和他的团队之前已发现HIV潜伏感染的细胞在这个通路上也存在缺陷。

Angel博士说,“我们认为鉴于HIV潜伏感染的细胞与癌细胞具有相似的特征,这种病毒也会侵入和破坏它们。事实证实我们的看法是对的。”

这些研究人员利用多种HIV潜伏感染的细胞的实验室模型,发现MG1病毒靶向清除这些感染上HIV的细胞,同时不让健康的细胞受到伤害。

不过在HIV感染者中,大多数HIV潜伏感染的细胞存在于淋巴结和其他的器官中,仅少量存在于血液中。当这些研究人员将MG1病毒添加到从HIV阳性患者提取出的相关血细胞样品中时,这种样品中的HIV DNA水平下降了。这表明这些遭受HIV感染的细胞被清除了。

Angel博士说,“我们知道MG1病毒靶向杀死HIV潜伏感染的细胞,但是我们并不知道它是如何做到这一点的。我们认为这种病毒能够靶向这些细胞是因为它们中的干扰素通路存在缺陷,但是我们需要开展更多的研究来加以验证。”

这些研究人员的下一步就是在HIV感染动物模型中测试这种病毒,或者一旦获得资助和批准,就直接开展临床试验。

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