Nat Med:治愈艾滋病仍然长途漫漫

2016年7月18日 在一篇新的文章中,研究人员已承认在清除HIV感染的努力中,我们仍然有好长的路要走,而且还承认这种目标有可能是无法达到的。相关文章于2016年7月11日在线发表在Nature Medicine期刊上,论文标题为“International AIDS Society global scientific strategy: towards an HIV cure 2016”。

在2012年,世界艾滋病大会(International AIDS Society)发起一种被称作治愈艾滋病之路(Towards an HIV Cure)的计划,但是一系列挫折浇灭了人们的乐观精神。澳大利亚墨尔本大学研究员Sharon Lewin说,“治愈艾滋病道路漫漫,我不知道它是否会实现。”

感染上HIV的人们在其余生必须服用抗逆转录病毒药物来控制这种病毒。如果他们停止药物服用,那么在他们的细胞中保持休眠状态的HIV能够再次出现和重新启动活动性感染。

将这种病毒从体内完全根除意味着不再需要持续服用昂贵的抗逆转录病毒药物。但是迄今为止,实现这种目标的努力都已失败了。一种策略是利用药物将潜伏的HIV病毒从它们隐藏的地方驱赶出来,但是这一直未取得成功。

当一些病人在感染上HIV后立即服用这些抗逆转录病毒药物似乎被完全治愈时,人们非常激动。它似乎表明立即进行药物治疗已阻止HIV在体内站稳脚跟,但是在所有的情形下,这种病毒最终还是重现江湖。Lewin说,“在预测这种病毒何时和是否重新出现方面,我们遭遇重大挑战。”

改善病情缓解

在遭遇早这些挫折后,世界艾滋病大会如今发布一幅新的路线图,概述了更加现实的抵抗HIV的计划。在有治愈艾滋病的希望出现之前,研究人员需要解决知识上的重大差距,包括这种病毒潜藏在何处和如何潜藏,以及如何检测这种休眠的病毒。它作出结论,“这些挑战依然非常严峻。”

尽管治愈艾滋病仍有较长的路要走,但是Lewin说,在实现长时间的病情缓解方面,有较好的发展前景。早期的实验提示着我们可能开发出让HIV病毒在长时间内处于可检测水平之下的疗法,而且无需服用常规的抗逆转录病毒药物。

Lewin说,“病情缓解是一个重要的步骤,而且展望未来,我们将有不同的方法实现病情缓解,从而允许人们停止他们的常规治疗。”

做到这点的一种方法可能是通过基因编辑和基因疗法来实现的。这些技术允许病人的血细胞在体外进行基因改造后抵抗HIV病毒,随后将它们移植回病人体内以便控制这种病毒,而不需来自药物的帮助。Lewin说,“我们如今更加强调长期的免疫力,而且对基因疗法充满更大的信心。”

迄今为止,仅有一人被治愈了,他是Timothy Brown。他患有白血病,也感染上HIV,接受含有阻止这种病毒感染细胞的罕见突变基因组合的骨髓移植。在移植后,他的血液完全被抵抗HIV的细胞所替换,从而永久地摆脱这种病毒。

Lewin说,“目前仍然只是Timothy Brown一个人被治愈,因此一种真正的治愈看起来是非常罕见的。但是治愈HIV感染仍然是一种重要的和梦寐以求的目标。”

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